Запахи, как и звуки, и зрительные образы, тактильные и вкусовые ощущения, необычайно важны для любого из нас. Они могут быть приятными, притягательными, а могут – вызывать отвращение. Запах хорошей еды, цветов, цитрусовых, леса, реки, маминых духов из детства вызовут приятные воспоминания и ассоциации, поднимут настроение, успокоят.

Но существуют также запахи, одно упоминание которых неприятно – запах трупного разложения, гниющего мяса, тухлого яйца и нечистот. Самое ужасное заключается в том, что вещества, обусловливающие эти запахи – кадаверин, путресцин, скатол, сероводород и метил-меркаптан, активно вырабатываются бактериями, живущими у нас во рту. Вот почему ежегодно человечество покупает средств для борьбы с плохим запахом изо рта на 4 миллиарда долларов.

Чаще всего причиной галитоза (таково медицинское название плохого запаха изо рта) является недостаточная гигиена полости рта и стоматологические заболевания. Источник запаха – мягкие отложения на зубах и языке и зубной камень, содержащие огромное количество микроорганизмов; кариозные полости, межзубные и десневые карманы, создающие условия для скопления остатков пищи и размножения бактерий; зубные протезы при ненадлежащем уходе за ними.

Часто галитоз наблюдается при синдроме «сухости рта», связанном с понижением секреции слюнных желез. Слюна является естественным очистителем полости рта. Она смывает остатки пищи, обладает антибактериальными свойствами. Недостаточная её выработка создает условия для размножения микробов. Сухость во рту может быть обусловлена курением, употреблением алкоголя, кофе, приемом антибиотиков, сульфаниламидов, антидепрессантов, противовоспалительных и антигистаминных препаратов, стрессами.

Плохой запах изо рта может сопровождать заболевания желудочно-кишечного тракта, печени и желчного пузыря, ЛОР-болезни, гормональные нарушения. Поэтому он является сигналом к необходимости не только санировать ротовую полость, но и проверить состояние здоровья.

Для диагностики галитоза используют микробиологические исследования зубного налета, обследование полости рта с помощью флоссов, салфеток, зеркал, специального прибора – галиметра. С его же помощью оценивают успешность проведенного лечения.

Для исключения общих заболеваний необходимы консультации ЛОР-врача, гастроэнтеролога, эндокринолога. После постановки диагноза и выяснения причины плохого запаха изо рта проводят лечение у стоматолога и соответствующего специалиста в области общих соматических заболевания.